อุบัติภัยร้ายแรงในโลกเกิดขึ้นบ่อยครั้ง ครั้งที่มีความรุนแรงได้รับความเสียหายทั้งชีวิต ทรัพย์สิน และโศกสลดคงอยู่ในความทรงจำของคนทั้งโลกอย่างไม่มีวันลืมเลือน นั่นคือเหตุการณ์ภัยพิบัติเชอร์โนบิล

 

ภัยพิบัติเชอร์โนบิล เป็นอุบัติภัยที่เกิดจากโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ในนิคมเชอร์โนบิล เมืองเคียฟ ประเทศยูเครน (ในขณะนั้นยังเป็นสหภาพโซเวียตอยู่) เหตุการณ์เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 26 เมษายน 1986 เวลาประมาณตีหนึ่ง เมื่อวิศวกรทำงานผิดพลาดจนทำให้เกิดความร้อนสูงจนส่งผลให้แกนปฏิกรณ์นิวเคลียร์จุดนั้นหลอมละลายและระเบิดขึ้นทันที ควันพิษที่ปนเปื้อนกัมมันตภาพรังสีได้พวยพุ่งไปทั่วบรรยากาศปกคลุมบริเวณตะวันออกของโซเวียต นอกจากนั้นยังลอยไปยังประเทศที่อยู่ติดกันทั้งยุโปรตะวันตก ยุโรปตะวันออก และยุโรปเหนือ ทางการต้องรีบอพยพผู้คนกว่าสามแสนคนออกจากพื้นที่โดยเร่งด่วนเพื่อไม่ให้ได้รับพิษจากสารกัมมันตภาพรังสีเหล่านั้นแต่ก็ไม่ทันเวลาเพราะสารพิษเหล่านี้ได้แทรกซึมไปในอากาศอย่างรวดเร็ว ทันทีที่ระเบิดมีผู้เสียชีวิตทันที 31 ราย ภายในไม่กี่ชั่วโมงหลังจากเกิดเหตุการณ์ระเบิดผู้คนเริ่มล้มป่วย มีอาการปวดศีรษะรุนแรง รู้สึกถึงรสชาติของโลหะและตะกั่วในปาก มีอาการอาเจียนและไอเป็นเลือด ผู้ได้รับบาดเจ็บและพิษจากกัมมันตภาพรังสี เสียชีวิตในเวลาต่อมาราว 4,000 ราย และผู้ที่ได้รับผลกระทบภายหลังที่ต้องอพยพออกไปถึงกว่า 200,000 ราย และมีการตรวจสอบหลังจากนั้นว่าผู้อพยพเหล่านั้นรวมทั้งประเทศบ้านใกล้เรือนเคียงที่ได้รับสารพิษเสียชีวิตเพราะสารกัมมันตภาพรังสีนี้กว่า 125,000 รายเลยทีเดียว นอกจากผู้ที่เสียชีวิตแล้วยังส่งผลกระทบด้านอื่นคือสำหรับมนุษย์และสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ ที่กำลังตั้งครรภ์ในขณะนั้นเมื่อได้รับสารพิษจะทำให้ลูกที่เกิดมามีความกลายพันธุ์หรือมีความผิดปกติของอวัยวะในร่างกาย อาจมีชิ้นส่วนใดหายไป และอาจมีชิ้นส่วนพิเศษที่เพิ่มออกมา โดยพบมากในสัตว์ที่เจ้าของอพยพหนีตายไปแล้วทิ้งให้พวกมันเผชิญชะตากรรมตามมีตามเกิด หลังเกิดเหตุการณ์ยังต้องสูญเสียเงินในการกำจัดสารกัมมันตภาพรังสีไปกว่า 200 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ เพื่อดำเนินการระงับไม่ให้เกิดการระเบิดขึ้นอีกครั้ง นับว่าเป็นการสูญเสียอย่างมหาศาลทั้งชีวิตและทรัพย์สิน

แม้ว่าเหตุการณ์อันน่ากลัวนี้จะผ่านไปถึงกว่าสามทศวรรษแล้ว บริเวณเมืองที่อยู่รอบโรงไฟฟ้าเชอร์โนบิลแห่งนี้ก็ยังคงถูกทิ้งไว้ให้รกร้าง ความสลดหดหู่และน่าสะพรึงกลัวยังคงอบอวลอยู่ทั่วบริเวณ เมืองทั้งเมืองถูกทิ้งให้เป็นเมืองร้าง ผู้คนต้องทิ้งข้าวของและบ้านเกิดเมืองนอนของตนเพื่อหนีเอาตัวรอดทั้งที่บางส่วนก็ไม่รอดในที่สุด ส่วนที่เหลือรอดก็ยังคงไม่กล้ากลับมาเพราะมีการตรวจค่าสารกัมมันตรังสีในอากาศพบว่าบางแห่งยังคงมีอยู่ กระทั่งปลาในน้ำแถบนี้ก็ยังห้ามรับประทาน ความสูญเสียอันใหญ่หลวงนี้พวกเราได้แต่ภาวนาว่าขอให้เกิดขึ้นครั้งนี้เป็นครั้งสุดท้ายด้วยเถิด

เชอร์โนบิล อุบัติภัยที่ร้ายแรงที่สุดในโลก